论改变世界的能力,洗衣机竟比互联网影响力还

时间:2020-05-11 08:50       来源: 未知

编者按:本文选自Menabytes ,原文标题Opinion: How the washing machine changed the world more than the internet,作者Farouk Kadous。

剑桥大学经济学家兼教授张夏准在其著作《资本主义没告诉你的23件事》中写道,与互联网相比,洗衣机对世界的影响更大。在十九、二十世纪,人们普遍认为女性就应该负责做饭、打扫卫生等诸多家务。张夏准认为,洗衣机问世后,女性得以将许多家务活抛诸脑后,加入劳动力大军。将女性从“家务”中解放出来,不仅劳动力翻了一番,同时也提高了生产率,降低了成本。

张夏准所指的当然不仅仅是洗衣机,而是许多家用技术和工具,这些技术和工具提高了效率,为世界各地的家庭节省了时间。过去的洗衣机就相当于当今社会的优步和爱彼迎。更进一步来说,我们使用技术的方式比创造技术本身更具影响力。

当然,这种说法并没有低估互联网对世界的影响。但事实是,在互联网出现之前,女性也是普通劳动力中的一份子,许多国家因此具备了在全球范围内开展工业和非工业竞争的能力。放眼全球,在包括埃及、中国、印度在内的许多发展中国家的纺织厂,女性职工的数量不容小觑。在这些国家,为数众多的女性劳动力生产出了价值数十亿美元的出口商品。而一些国家之所以用工成本低廉,主要原因之一就是女性工人的存在。

疫情给了我们一些新的思考。与 2020 年相比,2030 年又将会有一番新面貌。世界瞬息万变,劳动价值也随之发生剧变。虽然我认同张夏准的观点,但深入研究机器人技术对劳动力的影响仍然至关重要。机器人技术究竟会带来正面还是负面影响,我们仍然没有明确的结论,但哲学上的探讨永无休止。机器人所带来的经济和社会影响现在还远不能下定论。

与女性相比,机器人技术会对社会造成更大的影响吗?虽然女性在社会中的经济存在对男性和家庭的定义产生了巨大的经济和社会影响,但机器人的出现将同样对女性和男性产生更大的影响。

如今,为了防范未来可能出现的疫情或经济衰退,全球范围内的大公司都更加重视寻找新的方法实现更大范围的自动化。这些大公司不想面对由解雇员工带来的负面公关,同时又要保障生产力和效率。

进入 YC 加速器最后一天项目路演的是这样一批专注研究机器人的初创公司:这些公司起步较早、完成了几轮融资,具备良好的产品吸引力,并且筹集到了大量资金。

Jerry Kaplan 在其著作《人类无需申请》中广泛谈论了机器人技术、人工智能、社会正义和道德之间的交集。他提出了这样一个问题:如果你的机器人/无人驾驶汽车最终意外撞死了人。谁会受到惩罚?你还是你的机器人?

虽然有些人可能认为答案很简单,但重要的是,我们要注意,在机器人学中有一个新的概念叫做“奇点”,在这个概念中,机器人变得比人类更“聪明”。因此,我们必须要提出这样一个问题:智力的定义是什么?并且如果机器人真的比人类更聪明,那么接受惩罚的应该是机器人并非机器人的主人吗?在这种情况下,什么是道德呢?机器人技术的出现不仅极大地影响了我们的经济福祉,也给我们的社会福祉带来了巨大影响。机器人的存在将改变许多人类普世的价值观。

在日本,由于人口增长率为负数,所以有一些机器人公司仅出于照顾老人的目的而制造机器人。日本有近 30% 的人口超过 65 岁,到 2040 年,这一比例预计将达到 40%。年轻人工作压力大,他们显然没有时间照顾老人。这里出现了一个重要的问题:这些机器人能否给老年人带来情感方面的慰藉?或者说,机器人只关心老人的物质生活水平?人们后续还会培训部分机器人说好听的话,让机器人给使用者带来精神上的鼓励。这将会对人际关系造成怎样的影响,我们不得而知。

尽管洗衣机的问世使得许多人得以腾出时间参加工作,但它也剥夺了一些家庭时光,给了机器人服务的机会。

一旦机器人占领全世界,最终我们会发现,洗衣机可能将被用作是机器人的特洛伊木马。也许是基于此,张夏准认为,与互联网相比,洗衣机对改变世界的影响力更大。

编辑|罗林淇@出海

头图|Pexels

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